西表島に行くなら絶対体験したい人気の「カヤック」・「トレッキング」!!

西表島は豊かな自然に囲まれた島として人気の高い観光スポットです。ここでは、西表島に行くなら外す事のできない「カヤック」「トレッキング」の魅力についてご紹介します。

西表島ってどんなところ?

西表島のカヤックツアー

西表島は、沖縄県八重山郡竹富町に属する八重山列島の島です。同列島で最大の面積を持つ島であり、島のおよそ9割が亜熱帯の森林となっている、非常に自然が溢れるダイナミックな場所として存在しています。また、西表島には約40以上の川、滝、マングローブ林等があり、毎年日本はもちろん世界からも沢山の観光客が島を訪れています。このように、西表島には自然を体感できる見所溢れるスポットが豊富にあるのが特徴で、沢山のアウトドアー体験ができる島になっています。

【希少生物が生息している】
西表島と言えば、野生の猫であるイリオモテヤマネコが有名です。イリオモテヤマネコは、世界で生存分布域が最も狭い生物として注目が集められている生き物である事を知っていましたか?その他にも希少生物である、カンムリワシやセマルハコガメ等の天然記念物も島では見るチャンスがあります。今まで本でしか見た事の無い希少生物達が生息する島として、西表島は “東洋のガラパゴス”や“日本最後の秘境”と言われています。
【非日常的空間を味合う】
毎日、慌ただしく仕事・家事・子育て等を送っていると、とてもめまぐるしく日々が終わってしまいますよね。そんな毎日だからこそ、たまには忙しい日々からかけ離れて身心共にリフレッシュする事が大事です。西表島は、都会の環境や日々の慌ただしい生活には無い広大な自然と美しい景色が広がった場所です。島に訪れるだけで、自然の生命力を感じるような、神秘的な自然のパワーを感じられるスポットが沢山存在しています。広大な自然が非日常的な時間を味合わせてくれ、心も体も癒やされる事間違いなしの場所です。
【自然の恵みを大いに感じられる空間】
西表島は島全体がダイナミックな自然で溢れており、かと思えば繊細でロマンチックな雰囲気も感じる事ができる魅力がいっぱい詰まった島が特徴です。また、西表島は星も綺麗で360度見渡す事のできる自然の美しい光と輝きは、人工的な光が溢れる都会の星空とは一味も二味も違う感動があります。

世界が認めた西表島の魅力とは?

西表島のカヤックツアー
【年中アクティビティーを楽しむ事が可能】
西表島の海は世界の中でも、透明度や魚の種類が豊富とされており、「3本の指に入る素晴らしい海」と言われているのを知っていますか?特に、冬の西表島は海の温度が下がって、プランクトンが減少するので海の濁りが無くなり、晴天続き川が乾燥して土砂も少なくなる為、海の透明度が高くなります。なので、実は夏よりも冬の方が一層透き通った海の景色を堪能する事ができます。
また、シュノーケリングについても、夏はもちろんですが実は冬も可能なアクティビティーになっています。それには、西表島の海の特徴である黒潮が関係しており、暖かい海水が南から流れて来る為、水温の方が気温よりも5度程度高く、水温を気にする事無く楽しむ事ができます。
【充実したアクティビティー】
西表島では、大人気のカヤックツアーやトレッキングツアー等がとても充実しています。観光客が多く集まる夏は、予約が取りにくくなる程人気があります。西表島の中でも有名な観光スポットには年中観光客が訪れており、自然の豊かさを年中感じながらアクティビティーを楽しむ事ができます。冬の西表島は夏と比較すると観光客が少ないので、SUPやシュノーケリング等も比較的簡単にツアー予約する事が可能となっています。
【日本一小さい蛍観賞ができる】
西表島では、年中あらゆる場所で何かしらの蛍を鑑賞する事が可能となっています。そんな中でも特に外国人から人気なのが、西表島で2月頃から見る事ができるヤエヤマヒメボタルと言う名前で知られる日本一小さな蛍が有名です。ピークの時間帯になると「光の絨毯」と言われており、まるで絨毯に広がる数万で蛍を鑑賞する事ができます。

西表島で人気の「マングローブカヤック」とは?

西表島のカヤックツアー

西表島の最大の魅力と言えば、雄大に広がる大自然です。透き通ったマリンブルーの海、ジャングルのような一面等、色々私達を楽しませてくれます。そんな西表島ですが、豊富なアクティビティーがあり、様々な方法で西表島を楽しむ事が可能となっています。

【人気理由】

圧倒される自然の豊かさ
西表島は、毎年多くの旅行客が訪れる人気の島ですが、その多くは西表島に存在している圧倒的な自然の豊かさを求めて観光に訪れています。西表島のマングローブカヤックは、国内最大級のマングローブの森の面白さを体感する事ができます。また、観光時期によっては一夜しか咲く事が無いと言われているサガリバナが、水面に広がる美しい光景をカヌー移動しながら鑑賞する事もできます。他にも、カヤックで回る場所によっては国指定天然記念物であるサキシマスオオノキやオオタニワタリ等の植物観賞ができたり、タイミングや運が良ければ絶滅危惧種認定のヤシガニに出会えたりするチャンスもあります。さらに、島の潮の満ち引きによって川の雰囲気がガラリと変わるので、島の雰囲気を楽しみながらカヤックするのも魅力の一つです。
豊富なカヌー体験プラン
西表島でのカヌー体験には、実に豊富な体験プランが用意されています。マングローブカヤックの他にも、シーカヤック、サンセットカヤック等、様々な体験オプション提供されています。例えば、カヤック+トレッキング、カヤック+シュノーケリングと言うように、体験プランが組み合わさったツアーもあるので、アクティビティーに参加する人の希望や体力等を考慮しながら体験予約する事が可能です。なので、マングローブカヤックで定番の半日ツアーから、一日カヤック体験をして充実した体験ができるツアーまであるので、人それぞれに様々なマングローブカヤック体験を経験する事ができます。カヤックは参加する人に特別な技術や体力が必要な訳では無いので、参加するツアーによっては3歳から体験可能なアクティビティーも多く、年齢制限の上は無いのが一般的となっています。

西表島のトレッキングの見所とは?

西表島のトレッキングツアー
【自然のスケールの大きさ】
西表島は、冒頭でもお伝えしているように、島の全体が亜熱帯植物で覆われている日本で類を見ない島です。世界遺産の候補になっているだけあって、壮大で神秘的な自然が広がっており、亜熱帯気候だから出会う事のできる動植物を見る事ができます。山が多く緑が海岸間近まで生い茂っている光景はまさに圧巻のスケールを感じさせてくれます。そんな大自然の楽園でのトレッキングは、満足度の高い楽しいスポット間違いなしです。
【島に広がる神秘的な亜熱帯雨林】
西表島に広がる亜熱帯ジャングルは、その中に一歩足を踏み込んだ途端に、感動・驚き・発見に満ちた世界を体感する事ができます。決して他の場所では味わう事のできない、心躍る自然体験を沢山経験する事できる事間違いありません。西表島に響き渡る自然の風の音、動物の鳴き声等を聞きながら、静かなマングローブジャングルの中で初めて出会う不思議な植物や植物との出会いが待っています。
沖縄で有名なガジュマルの木は、幹に垂れ下がった気根が複雑に絡みついており、不思議な形をした木として「絞め殺しの木」の一種と言われています。西表島でもガジュマルの木を見る事ができますが、その圧倒な迫力に魅了されるひとは多いです。その他にも、不思議な植物がいっぱい生息しており、普段の生活では見る機会のない自然植物との出会いがあります。このように、自然のエネルギーや神秘的な雰囲気を心身から存分に体感できる貴重な時間を満喫できます。
【アクティビティーを組み合わせた充実した体験プラン】
西表島のトレッキングツアーでは、西表島の特徴である自然豊かなジャングルトレッキングにマングローブカヤック、洞窟探検、キャニオニング等、色々と組み合わせてツアー体験する事ができます。なので、西表島のスケールの大きい大自然の魅力を余す所無く楽しんだり、アクティブなツアー体験を希望していたりする場合にはお勧めです。また、初めてアクティビティー体験をする方にも充実プランの組み合わせは人気があります。